Trois cent cinquante km2 du littoral turc ont été mis sous protection environnementale dans une annonce récente (22 août) du gouvernement turc. Cette nouvelle zone représente une avancée significative dans la gestion effective du réseau d’Aires Marines Protégées existant sur la côte méditerranéenne du pays.

Les zones de non pêche (ZNP) existantes dans la zone spéciale de protection environnementale (SEPA) de la baie de Gökova ont été étendues et de nouvelles ZNP représentant 6 500 hectares ont été créées dans les SEPA de Datça-Bozburun, Koycegiz-Dalyan, Fethiye-Gocek et Kaş-Kekova. En outre, de nouvelles “zones interdites au chalutage et à la pêche à la senne coulissante”, d’une superficie totale de 30 000 hectares, ont été créées dans les SEPA de Datça-Bozburun et de Fethiye-Gocek.

Avec une gestion appropriée, ces nouvelles zones désignées constitueront d’importants “tremplins”, reliant les zones existantes et en créant de nouvelles, pour former un réseau élargi de zones protégées couvrant une partie importante de la côte turque, de la baie de Gökova à la SEPA de Kaş-Kekova.

La Société Méditerranéenne de Conservation (AKD), membre actif du réseau MedPAN, dirige avec succès les efforts de conservation dans la baie de Gökova SEPA depuis 2012. Les résultats ont été si convaincants que Flora and Fauna International, un partenaire de longue date de l’AKD, a soutenu l’AKD (avec le programme Endangered Landscapes Programme  de la Cambridge Conservation Initiative) afin de reproduire le modèle de la baie de Gökova dans d’autres régions de Turquie dans le but de renforcer la résilience de l’ensemble de l’écosystème côtier face aux menaces actuelles et futures.

Les succès du modèle de Gökova
Dans les six zones interdites à la pêche (NFZ) de la baie de Gökova, qui couvrent ensemble 27 kilomètres carrés, l'AKD coordonne des patrouilles quotidiennes menées par la communauté afin de réduire la menace de pratiques de pêche destructrices et illégales, qui non seulement épuisent le nombre de poissons et dégradent les habitats sous-marins, mais présentent également un risque pour les tortues et autres animaux marins menacés par les prises accessoires et les blessures. Parallèlement, l'AKD mène des recherches pour évaluer la santé des écosystèmes et collabore avec les coopératives de pêche locales pour assurer le suivi des stocks de poissons, enregistrer les prises et améliorer les revenus. Grâce à cet effort de collaboration, les stocks de poissons augmentent, ce qui améliore les revenus des petits pêcheurs et accroît la disponibilité des proies pour les phoques moines et d'autres espèces marines prédatrices.

C’est une grande réussite pour la Turquie, alors que le monde est aux prises avec le virus Covid-19 et que la protection du monde naturel est un sujet dont tout le monde parle. Je tiens à remercier les institutions gouvernementales qui ont courageusement soutenu cette décision radicale pour la nature. Nous pouvons maintenant parler de la connectivité des écosystèmes marins en Turquie où nous avons protégé des paysages marins qui ne sont pas trop éloignés les uns des autres“, a déclaré Zafer Kizilkaya, président de l’AKD. “Il est encore trop tôt pour se réjouir. Nous devons maintenant protéger et suivre sérieusement ces zones. Une fois que les améliorations écologiques commenceront, la reconstitution des écosystèmes à grande échelle s’accélérera, grâce à la connectivité. Nous pourrons alors étendre la protection grâce à des stratégies de gestion efficaces. Il reste encore beaucoup à faire pour protéger 30 % des océans d’ici 2030. Nous devons nous concentrer sur la sauvegarde de la biodiversité dès maintenant“.

photo du nouveau bureau AKD de Gocek
Le nouveau bureau AKD de Gocek

L’AKD a déjà commencé à étendre ses activités de conservation en cours dans cette vaste nouvelle zone protégée. Elle a renforcé son équipe et ses bureaux pour gérer ces nouvelles zones et a déjà mis en place deux bureaux à Gocek et Kaş avec un responsable de zone et des rangers. Deux autres bateaux et quatre rangers vont également être déployés dans les baies de Bozburun et d’Hisaronu. L’équipe et les moyens en mer augmenteront dans un avenir proche si un financement suffisant peut être assuré.

Ce travail est soutenu par le programme “Endangered Landscapes”, géré par la Cambridge Conservation Initiative et financé par Arcadia – un trust caritatif de Peter Baldwin et Lisbet Rausing.