Happy testers! © Parc naturel Régional de Camargue
Happy testers! © Parc naturel Régional de Camargue

Le Parc naturel régional de Camargue collabore depuis plusieurs années avec les acteurs économiques locaux et les offices de tourisme pour développer sur le territoire, un tourisme de qualité, respectueux de la nature et des traditions. Grâce au projet européen DestiMED, un package écotouristique a pu être mis en place entre 2017 et 2018 et testé début juin.

Ce projet DestiMED rassemble 13 aires protégées marines ou côtières pour développer, gérer et promouvoir collectivement l’écotourisme à travers la région Méditerranée. En France, le Parc naturel régional de Camargue a été sélectionné en 2017 pour intégrer le réseau de parcs DestiMED et développer localement un projet de séjour écotouristique.

Cinq testeurs venus d’Espagne, d’Italie, du Liban et de France ont participé au premier test de ce séjour touristique qui, selon les retours des participants, a été un beau succès.

La Camargue est la plus grande zone humide de France où 5 700 espèces végétales ou animales vivent et où 150 000 oiseaux migrateurs font une petite pause chaque année. En raison de son niveau d’importance, le parc a reçu plusieurs distinctions importantes. L’exceptionnelle qualité de ce territoire lui a valu une reconnaissance de l’UNESCO comme Réserve de biosphère. Le parc est composé de trois villes (Arles, Port-Saint-Louis-du-Rhône et Saintes-Maries-de-la-Mer), couvre 100 000 hectares et 75 kilomètres de littoral, et compte environ 10 000 habitants.

“Camargue, a hidden gem of Provence”

Le package écotouristique a été développé en collaboration avec les offices du tourisme du territoire du parc. « DestiMED nous a permis de développer un partenariat solide avec les 3 offices de tourisme et de construire avec eux une offre écotouristique attractive ayant un faible impact sur le Parc », explique Capucine Ser, en charge du tourisme au Parc naturel régional de Camargue.

Pendant 6 jours, les testeurs ont pu découvrir la Camargue traditionnelle, à travers un package qui met l’accent sur la rencontre avec les locaux et la découverte de la culture qui fait le lien entre ses grands espaces naturels, ses traditions festives, son savoir-faire, sa biodiversité. La quasi-totalité des prestataires touristiques du package sont labélisés Charte Européenne de Tourisme Durable ou Valeurs Parc naturel régional.

Au programme du package ? Des moments d’échanges uniques avec des professionnels qui ont à cœur leur territoire et leur patrimoine :  riziculteurs, manadiers, viticulteurs ou encore conchyliculteurs… La découverte du patrimoine culturel d’Arles, de Port-Saint-Louis-du-Rhône et des Saintes-Maries-de-la-Mer… L’observation de la faune sauvage dans le parc et les différentes réserves.

La semaine est riche en découverte. Comme nous l’apprenons dans le musée de la Camargue : « Tout ce qui est naturel en Camargue est lié aux activités humaines. Les cultures, l’élevage, l’extraction du sel, la chasse, la protection de la nature et les contrôles de l’eau façonnent à la fois la richesse de ses écosystèmes humides et son originalité culturelle. »

Les rencontres avec les locaux et professionnels sont enrichissantes et traduisent leur respect pour la nature qui les entoure. Comme nous l’explique Franck et Nieves dans leur exploitation conchylicole « Le respect du milieu c’est important. Le bio c’est un choix personnel de travailler en respect avec l’environnement et avec nos produits ». Nous comprenons aussi leur attachement à leur territoire et leur identité par nos échanges avec Hélène, viticultrice, « les gens doivent se rendre compte où ils sont. Le vin est fait ici et pas ailleurs. C’est notre identité » ou encore Monique, qui gère le mas provençal où le groupe de testeur est accueilli toute la semaine « Le tourisme c’est un business. Le plus difficile là-dedans est qu’il faut rester vrai, authentique. »

Les testeurs terminent la semaine sur une note très positive quant au travail du Parc de Camargue avec les prestataires touristiques locaux et sur la qualité du package.

Voir aussi le flyer du package du Parc de Camargue.

Capucine Ser, chargé du tourisme au Parc et Anne Benezech, office de tourisme d’Arles qui représente le tour opérateur local, vont désormais travailler sur l’amélioration du package sur la base de ce premier test et des recommandations des participants afin de préparer le prochain test qui aura lieu à l’automne 2018.

DestiMED est un projet du programme Interreg Med cofinancé par le Fonds européen de développement régional.